salute generale

I rischi di Abilify

Anonim

C'è stato un tempo non troppo lontano fa quando Abilify, un farmaco antipsicotico, è stato il farmaco più venduto negli Stati Uniti. Nel 2014, le vendite del farmaco sono salite a oltre $ 7, 5 miliardi. Originariamente pensato per aiutare i pazienti con disturbo bipolare e schizofrenia, Abilify è ora comunemente prescritto a persone che soffrono di depressione.

12 anni fa, uno studio dell'Istituto nazionale di salute mentale ha scoperto che una doppia prescrizione di antidepressivi e Abilify ha aiutato a trattare il disturbo depressivo maggiore. La campagna di marketing di Abilify è esplosa in risposta, con il produttore che pubblicava annunci indirizzati direttamente alle persone depresse.

La popolarità della droga non è incontaminata. Un crescente coro di critici esprime preoccupazioni sugli effetti collaterali di Abilify. Questi includono:

  • Bruciore di stomaco
  • Mal di testa
  • Sonnolenza
  • Aumento dell'appetito
  • Aumento di peso
  • Diarrea
  • Stipsi
  • Vertigini

Oltre a questi effetti collaterali, esistono prove significative che collegano Abilify al gioco d'azzardo compulsivo, al mangiare e al sesso. Questi rischi valgono i presunti benefici? Molti esperti stanno iniziando a dire di no.

Cos'è Abilify?

Abilify, o aripiprazolo, è un farmaco antipsicotico approvato per la prima volta dalla Food and Drug Administration (FDA) negli Stati Uniti nel 2002 per il trattamento della schizofrenia.

I farmaci antipsicotici sono stati introdotti sul mercato negli anni '50. La torazina, il primo farmaco di questa classe ad essere introdotto, è stata usata come stabilizzatore dell'umore per le persone con schizofrenia attiva o disturbo bipolare. Alla fine, i ricercatori hanno creato una miriade di altri farmaci con proprietà simili.

Lo sfondo su Abilify segue un percorso contorto. All'inizio, i medici si rallegrarono della nuova classe di antipsicotici, ritenendo che fossero più sicuri e più efficaci delle versioni precedenti. Tuttavia, come osserva The New York Times, "diversi recenti studi randomizzati di grandi dimensioni

.

non è riuscito a dimostrare che i nuovi antipsicotici erano più efficaci o meglio tollerati rispetto ai farmaci più vecchi. "

Se ciò non bastasse a indurre la comunità medica a dare una seconda occhiata a Abilify, fu presto scoperto che i pazienti che assumevano il farmaco manifestavano sintomi di impulsività spericolata.

Nonostante questi rischi, le vendite di Abilify hanno continuato a fiorire.

Abilify e Depressione

Nel 2007, la FDA ha approvato la combinazione di Abilify e un antidepressivo come trattamento per la depressione maggiore. La ricerca indica che il farmaco può essere utile.

Ma i medici si sono agganciati a Abilify così in fretta che gli esperti di assistenza sanitaria sono ora preoccupati per l'eccessiva prescrizione. Le persone stanno assumendo Abilify per problemi relativamente curabili come ansia e stress minori.

Un problema potrebbe essere che la maggior parte degli antidepressivi negli Stati Uniti sono prescritti dai medici di base. Sono qualificati per trattare casi di depressione di routine, ma i casi gravi e resistenti alle medicine dovrebbero essere gestiti da specialisti.

Gli scienziati non sono sicuri del perché Abilify funzioni. Il meccanismo del farmaco è ancora completamente sconosciuto. Ci sono studi peer-reviewed che dimostrano che Abilify è più efficace di un placebo ma nessuno sa perché.

Abilify e gioco d'azzardo

Diversi studi hanno collegato Abilify ai comportamenti compulsivi, incluso il gioco d'azzardo. La propensione per i pazienti che assumono il farmaco di impegnarsi in comportamenti impulsivi e incustoditi è così forte che una serie di azioni legali è spuntata sul paese.

"Il farmaco innesca un bisogno patologico di giocare costantemente, a volte tra persone senza precedenti interessi", ha spiegato Thomas J. Moore, uno scienziato dell'Istituto per le pratiche di farmaci sicuri.

"Potrebbero essere le persone che iniziano a spendere $ 300 a settimana sui biglietti della lotteria, e in altri casi le persone scommetteranno lontano decine di migliaia di dollari".

Moore ha studiato personalmente oltre 1.500 casi prima di creare uno studio del 2014. Ha trovato un'associazione molto stretta tra i comportamenti compulsivi ossessivi e l'assunzione regolare di Abilify. La società, osserva Moore, è abituata a considerare le persone responsabili delle loro azioni. Tuttavia, ci sono prove reali che le droghe "possono innescare un impulso patologico a giocare in modo così grave da rovinare la vita di qualcuno".

Hai preso Abilify?

Se ti è stato prescritto Abilify e stai soffrendo di conseguenze negative, può essere un sollievo scoprire che c'è una ragione per quello che sta succedendo. Molte delle persone che Moore ha intervistato per la sua ricerca non avevano idea del perché si fossero improvvisamente comportati in modo così irregolare.

Non dovresti mai smettere di prendere medicine cold-turkey senza parlare con un medico. Abilify non è considerato come formante l'abitudine, ma si potrebbe ancora manifestare sintomi di astinenza quando si interrompe l'assunzione del farmaco. Parla con il tuo medico se decidi di smettere.

Abilify può essere estremamente utile. Un sacco di persone che soffrono di gravi disturbi mentali hanno trovato sollievo assumendo il farmaco. Tuttavia, ha gravi effetti collaterali e i meccanismi di come funziona sul cervello non sono ancora chiaramente compresi. Decidere di prendere Abilify è una decisione seria che non dovrebbe essere presa alla leggera.